2019年11月12日

《未来简史》——史上最全各个章节纲要

全文1.2万字,阅读时间1小时

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最近看完《如何阅读一本书》以后,深深地认同书中所讲的阅读四阶段理论中的分析阅读阶段所提到的看书要列提纲这一点。《未来简史》正好是看完这本书后看的第一本书,自然也就成为了第一本被我践行这个原则的书。讲真,第一遍看书也就用了三五天,很快的翻完了这本书。第二遍开始边看边写提纲却用了大约两周的时间,大约是快速看书时间的两到三倍。不过,在看书并列提纲后,我发现我真的能记下书中很多的内容,不再像原来那样看完就忘。如果有人问我一本书讲了什么,我不再会吞吞吐吐的说不出,而是能概括并有调理的把一本书讲出来。这也是我第一次写完提纲后最大的收获。不过第一次写提纲还是有很多问题的,比如每一次总结一章就需要从头看一遍这个章节,这在以后可以应该可以做到边看边梗概;每一章都写了很多字的梗概;有的章节主题把握的不那么准确、全面等等。不过,这是一个慢慢提高的过程,相信我会越来越好的。

其实,写很多字的梗概也有个好处,那就是对每章的内容概括的会更加全面。因此,我也可以把这篇提纲称作史上最全章节纲要哈哈。

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未来新议题

在过去的两个千年里,我们一直在与饥荒、瘟疫和战争作斗争,不管世界上的哪里,它们都是人类的心头大患。然而在第三个千年开始后,我们忽然惊喜的发现,我们已经成功的抑制了它们。虽然有时会有失败,过去我们只能说“没办法,这就是世界的不完美”或者“这就是上帝的旨意”,但现在再出现同样的问题,我们往往会思考这还不是人类自身的问题。在讨论接下来第三个千年的议题前,一定有朋友不同意我说的观点。那让我们先快速的看看21世纪初的样子。
饥荒

首先谈饥荒,这是人类过去几千年来最大的敌人。过去,碰到天灾,一个国家5%到10%的人死去都不是什么稀罕的事情。随便翻开一本历史书,都能看到因为饥荒而出现的惨剧,比如易子而食。现在,在全球大部分地区,就算一个人没了工作,一无所有,也会有各种各样的保险计划,政府救助计划能让他不至于饿死。事实上,现在大多数国家,真正的问题不是饥荒,而是饮食过量。有数据显示,2014年,全球超重的人数有21亿,而营养不良的人口是8.5亿。2010年,营养不良合计夺走了约100万人的生命,但肥胖却让300万人丧命。
瘟疫和疾病

瘟疫和疾病是人类的第二大敌人。历史上,种种疯狂泛滥传播的传染病数不胜数。14世纪的黑死病,不到20年就带走了7500万到2亿人,超过欧亚大陆人口总数的25%。15世纪的天花,就把一个曾有2200万人口的阿兹特克缩小到只有200万人。一战时的西班牙流感,不到一年的时间就带走了5000万到1亿人,相比之下,整个一战的死亡人数是4000万人。然而到近代,流行病已经被我们限制住了。世界卫生组织在1979年宣布人类已经战胜天花。2002年的SARS,曾有人担心它是新的一波黑死病,也仅仅带走了1000余人。2014年的埃博拉病毒,被世界卫生组织称为 “近代最严重的突发公共卫生事件”,是由于西非地区经济不发达,卫生条件差所导致。在2015年初就得到了控制,最终也只有30000人感染,11000人丧命。过去,我们认为病毒传染病是自然灾害,无法控制。现在,我们会认为这是可控制的,出现这样的问题是因为一个不可原谅的人为疏忽。

战争
第三,就是战争了。二战以前,国际关系遵循“丛林法则”,就算两个国家看似和平相处,战争也会一触即发。比如一战就有4000万人牺牲,二战有7000万人死亡。然而到了2012年,全球共有5600万人死亡,其中62万人死于人类暴力(战争12万,犯罪50万)。相较之下,自杀的人有80万,死于糖尿病的有150万。促成这样的结果的原因是,核武器的出现以及知识经济取代物质经济。
正如历史规律展现的一样,历史不会出现真空。过去困扰我们的问题已经不再困扰我们,那一定会出现新的问题。这就是:长生不老,幸福快乐,化身为神。
长生不老

长生不老,过去,我们只知道死亡往往是一个死神挥舞着镰刀带走人们,现在,我们知道了死亡的原因:人体的运行出现了技术问题。既然是技术问题,那就会有技术上的解决方案。有癌症,那我们就研发纳米机器人,挨个杀死癌细胞。有细菌,那我们就用抗生素。心脏不跳了,那我们就电机,如果还是不行,那就换一个!正因我们的医学水平不断进步,长生不老似乎不再是梦。然而,由此而来的各种问题也是层出不穷。首先说社会伦理方面,家庭结构,婚姻和亲子关系将会大大改变。其次,人们的职业生涯也会改变,最后,社会上的宗教再也站不住脚,因为没有人死了,又怎么有人上天堂下地狱?

永久的快乐
18世纪末的英国哲学家边沁主张,所谓至善就是为最多人带来最大的快乐,并认为国家市场科学唯一值得追求的目标就是提升全球的快乐。19世纪初,很多国家号称追求边沁的主张,但仍然是为了国家的强大,而不是个人福利。之所以成立学校,是为了培养温顺有技能的国民,忠实的为国家服务。之所以建立卫生系统,也是为了让国民都更加健康,从而为国家服务。一直到21世纪初,世界上仍把人均国民生产总值的高低当作评判一个国家成功的标准。然而,物质的满足并不能代表人内心的满足。新加坡每一位公民每年的生产的总价值为56000美元,比起每位公民只生产14000美元的哥斯达黎加,实在是成功太多。然而,在一次又一次的调查中,哥斯达黎加人的幸福指数远超新加坡人。1958年到1987年,日本人均实际收入增长了五倍,但对日本人的主观幸福感却没有什么影响。那么如何追求快乐呢?2300年前,伊壁鸠鲁就警告门徒,无节制的追求快乐带来的可能是痛苦而非快乐。几个世纪前,佛教甚至还有一个更激进的主张,认为追求快感是痛苦的根源。现代,人类从生化和心理角度去分析这个问题。然而并没有一个很好的答案。因此,如何让人们拥有永久的快乐,就是第二议题了。

成神
在追求长生不老和幸福的路上,人类实际上正在努力把自己变成神。目前,我们正尝试通过三种方式来改造自己。生物工程即人类通过调整和修补人类的身体,让我们更加强壮。半机械人工程则是让人类与各种机械结合在一起,从而拥有超越人类的力量。非有机工程则最为大胆,既让人类摆脱有机,彻底成为无机的存在。
事实上,过去几千年的改造,我们只是在改变我们的外在,人的内心并没有改变。这也是我们仍旧是人的原因。倘若有一天我们真的进化成无机生物,那我们还会人的我们自己吗?那么有人会问了,我们还能停下来吗?答案是不能。

第一,没人知道刹车在哪。

第二,如果我们停下来,经济社会就会崩溃。

第三,当我们开始追寻前两件事时,我们就踏上了追寻第三条议题的路。

比如,我们现在研究医学的原因是我们要战胜种种疾病。当我们战胜了疾病后,我们就会想如何预防疾病,最终我们就会想如何改变疾病。当我们能够改变疾病的时候,我们也就是神了。
可能有人会很慌张,觉得这样的未来有些太可怕。其实,我们不必慌张。原因有三,

第一,目前来看,我们进化的过程仍是一个渐进的过程,我们仍需要很多时间。

第二,这是一项历史预测,而不是政治目标。

第三,追求并不代表就会得到。

第四,这些预测并不是预言,而是讨论我们现有的选项。

现实中,越是复杂的系统,就越难以预测。事实上,预测越准确,引起的反应就越多。因此矛盾的是,随着我们收集更多的资料,提升运算能力,事情反而会变得出乎意料的难以预测。这也就是知识的悖论,即知识如果不能改变行为,就没有用处。但知识一旦改变了行为,本身就是去了意义。举例说明。19世纪马克思提出了卓越的经济见解,并以此预言无产阶级与资产阶级的冲突愈发激烈,无产阶级将会赢得最终的胜利。然而现实是,资本家们也读书,资本家们在看到马克思的书后,随机改变了自己的行为,为工人改善待遇,增强他们的民族意识,并让他们参与政治。最终,马克思预言的世界也从未到来。
相信看到这,又会有人问了,既然无法预测,那我们为什么还要研究?其实道理很简单,研究历史,是为了挣脱过去的桎梏,让我们能看到不同的方向,并开始注意前人无法想象或过去不希望我们想象到的事情。那些改变世界的举动,常常从改写历史着手,从而使人们可以想象未来。新的历史会告诉我们,现在的情况即非自然,也不是一成不变的。过去曾经是另一个样子,只是有了一连串的偶然事件,才创造了现在这个不公平的世界。只要我们采取明智的行为,就能创造出更美好的世界。因此,马克思主义者研究资本主义历史,女权主义者要研究父权社会的形成,非裔美国人要永远记住奴隶贸易的恐怖。只有记住过去,才能从过去解放出来。

第二章
这一章主要讲的是人类与动物的关系,并通过分析人类与动物的关系,从而推测人类与未来人类的关系。
智人之所以能够统治现在的世界,原因在于智人改变了游戏规则。过去,万物都遵循着自然选择的原则进化,然而现在,人类准备用智能设计取代自然选择,将生命形式从有机领域延伸到无机领域。
古代,农耕时代以前,所有的人类还处在狩猎时代,远古的狩猎者都是泛神论者,相信整个世界都遵循着同样的法则,即对于任何事物,相关方面要不断协商。后来,人类经历了农业革命,便不再遵循这规则了,一切变成只要对人类有利就好。
比如,现在已经没有很多野生动物了,越来越多的是家畜了。诚然,现代家畜不会再去担心它们会不会被别的野兽吃掉,虽然最后他们都逃脱不了被屠杀的命运。他们的命运悲惨之处不在于它们死的方式,而是在于它们活的方式。我们可以说现代家畜比过去他们的祖先要吃的、住的都好很多,可是,看看现在的家畜,它们只能在小小的环境中生长,不能再像他们的祖先一样在草原上奔跑。
当然有人会问这重要吗?动物有与人类一样的感情吗?事实上,要说猪也有感情,并不是赋予它们人性,而是赋予它们哺乳动物性。
那么人类是怎么解释的呢?
农业革命后,有神论宗教开始兴起。这是一种新的宇宙神话,用来合理化农业经济体制。在这个世界里,甚至要扮演两个角色。第一,神负责解释智人有何特别之处,凭什么让人类占领领导地位,剥削其他动物。第二,神负责调解人类和生态系统之间的关系。这样,人类就与自己谈成了一场农业交易,根据这场交易,某种宇宙力量给了人类控制其他动物的权利,条件是人类要对神实现某些义务。就这样,人找到了剥削动物的借口。
农业革命后,人类把万物之间上演的这部戏剧中动物的台词删去了。科技革命后,人类又把神的台词删去了,现在这出戏只剩下了我们人类自己。那么,人类到底有何特别呢?
第三章

谈到智人有何特殊之处,我们一般会认为1.智人有灵魂2.智人有心灵。智人有灵魂是由传统的一神论所提出的,然而这已经被进化论所不认可。进化论认为,物种个体是可分割的。物种之所以进化是其分割的各个部分在不断改变。然而如一神论所说,灵魂是不可分割的,从而也就在根本上与进化论冲突,不为进化论所接受了。说到心灵,我们一般把他们表述为感觉与欲望。随着现代科学越来越进步,我们已经越来越了解我们的各种感觉与欲望是如何产生的了,然而,随着这种了解的加深,我们却越来越无法判断个人心灵在产生这些主观体验上的作用了。比如,当成千上万辆车在伦敦缓慢前进的时候,我们会把它称为交通堵塞,但这时候并不会因此创造出某个伦敦的意识,敷在著名的皮卡迪里广场上方,自语道:“老天啊,我有种堵塞的感觉。”当几百万人卖掉几十亿只股票时,我们会把它成为经济危机,但也不会跑出一个华尔街的幽灵嘟嘟的说:“见鬼,我有种深陷危机的感觉。”正是由于我们无法判定主观体验在这种种过程中所扮演的角色,我们也就没法承认它的作用。

那么,究竟是什么让我们真正的特别了起来?多数研究提到,智力和制作工具是人类兴起的关键。可惜,一万年前人类就是这个地球上最聪明的物种,是制作工具的冠军,然而那时的我们并没有给这个世界带来与如今相同的影响力。另一种更可信的说法是,让人类团结起来灵活的合作的能力,是我们征服世界的关键因素。很多人可能说蚂蚁和蜜蜂早于人类几百万年就开始合作了,那它们为什么没有成为地球的主宰?原因是它们的合作缺乏灵活性。最终,还有一种说法,认为人类具有的独特的想象力是我们成功的关键。

通常,人类认为世界上的现实分为两种,即客观现实与主观现实。客观现实就是不为我们人类一直所转移的事物。主观现实就是会随着我们想法的改变而改变的事物。其实,还有第三种现实,即互为主体现实。这种现实并不是因为个人的信念或感受而存在,而是依靠许多人类的沟通互动而存在。最好的例子就是人类的纸币。正是这种独特的现实的存在,让我们人类超越了其他的动物,成为最独特的存在。

第四章

这一章回答了了上一章的问题,即讲述虚构的力量是如何让人类发展壮大起来。大约七万年前,认知革命让人类只谈论人类所能想象之事,苦于当事人类仍是狩猎采集,并没有组成大城市以实现大规模合作的基础,虚构的力量并没有发挥出来。1.2万年前,农业革命为人类提供了大量必要的物质基础,自此,人类开始组成大城市,种种神的观念开始传播开来。可惜限于人类脑力的有限,这些虚构的形象并不能传播开来。大约五千年前,文字与货币的出现解决了这个问题,让人类突破了大脑处理数据的极限。

文字的出现,让古代各种神的形象得以传播开来,产生了种种如同当代品牌一样,没有生物实体,只是法律上的形象的神或人,而这些神或人组织人们,让人们能够更佳的合作,从而创造出种种奇迹。

随着文字的不断发展,人们能够用纸笔记录下来很多事情,并且当现实与文字记录发生冲突时,人类甚至会更相信文字记录,而不是现实,最终文字记录甚至能改变现实。这一点在当代的各种经书上能得到很好的体现。比如当代的《圣经》。虽然《圣经》从根本上扭曲了大众对于现实本质的理解,却仍大权在握好几千年甚至到现在,就算美国总统宣誓就职的时候,手也是放在《圣经》之上。

这种种的虚构故事可以帮助人类更好的合作,然而这是有代价的,这些虚构的故事也会一定程度的改变我们的合作目标。人类合作网络 评价自我时,常常就是用自己发明的标准,因此屡获好评也就毫不意外。比如,宗教的成功就在于信徒彻底遵循神的意志,国家的成功就在与提升国家的利益,企业的成功就在于钱财滚滚而来。然而,这并不应该是唯一的评判标准。现当代社会,更应关注的是每个人的感受,而不是虚拟形象的荣誉。因此,这些虚拟出来的故事只应当是工具,不该成为目标和标准。

第五章

这一章着重在分析宗教与现代科学的关系。作者认为,现代科学确实改变了游戏规则,但并不是用科学事实取代了神话。神话仍然主宰人类,科学只是让神话更加强大。科学非但没有摧毁互为实体的现实,反而让他比以往更能完全控制客观现实与主观现实。

一般我们认为宗教就是迷信以及对超自然力量或神的信仰。其实这是不对的。很多时候,我们自己相信的,我们会把他们称为真理;只有别人相信的,才会是“迷信”。

现代,对于这两者的关系,往往有两种极端的观点。第一种认为科学与宗教势不两立,即过去几千年科学与宗教发展的历史就是它们之间互相争斗的历史。另一种观点则认为,宗教与科学就是两个完全分开的国度。科学就是研究事实,宗教就是讨论价值观,两者井水不犯河水,老死不相往来。这种说听起来似乎很合理,然而这有着对宗教的误解。宗教并不是只关心伦理判断,而是在于其关于事实的主张声明。对于宗教的伦理判断,科学无法加以反驳或证实;但对于宗教的事实声明,科学就有大意见了。最终,宗教最在乎的其实是秩序,宗教的目的就是创造和维持社会结构。而科学最在乎的则是力量,科学的目的是通过研究得到力量,从而质量疾病、征服战争、生产食物。因此,最终两者相互妥协成为了现代人文主义。宗教为人文主义提供种种教条,科学为人文主义去实现种种教条。

第六章

出生于现代的人,在他们出生时就已经和这个社会签下了一个契约,即人类同意放弃意义,获得力量。该如何理解这句话呢?在现代社会之前,多数文化都相信人类是某个伟大宇宙计划的一部分。这个计划的设计者是某些万能的神或者永恒的自然规律,人类无法改变。神已经为我们安排好了一切,我们似乎是一场一直上演的歌剧中的不同角色。我们的种种行为都如同剧本般被白纸黑字的写在了历史上。正是如此,我们认为我们的生活的一切都是有意义的。现代文明则认为这种伟大宇宙计划是不存在的。我们并不是生活在安排好的剧本中的角色。我们遇到天灾人祸并不是神在惩罚我们,而只是大自然自然运转中再正常不过的事情。我们只要不断提高科学技术水平,拥有更大的力量,我们就能客服各式各样的问题,从而主宰自己的生活。

那么这种转变是如何而来的呢?是因为随着技术进步、资本主义等种种新的进步带来的经济文化政治上的改变而来的。古代社会,统治阶级与普罗大众普遍相信自然系统多半呈现出平衡状态,涉村执政多半是零和博弈,有一方蓬勃发展,另一方就必会付出代价。这种跟着直觉而来的认知,其实是因为我们的传统观念认为,世界是一块固定大小的饼,这个世界上只有两种有限的资源:原材料和能源。但事实上,资源有三种:原材料和能源以及知识。过去几千年来,我们之所以无法用科学来推动增长,是因为大家无疑为各种宗教经典和古老传统已经提供了世界上所有重要的知识。然而,科学最大的发现就是让人类发现了自己的无知,了解到这个世界上还有更多的知识在等待着被我们发现,从而让我们跳出自己给自己设置的陷阱,改变对于世界是一块固定大小的饼的认识。从此以后,在经济上,我们开始信任彼此,信贷这一概念开始被引入当今世界,极大地推动了经济的增长,经济的增长又让人们切实的感受到了让生活不断变好的唯一法门就是保持经济的不断增长。现代经济和政治笃信增长的必要性有三个原因。1.生产越多,消费就越多,越能提高生活水平,也就越能享受到所谓的更快乐的生活。2.只要人类维持繁衍壮大,仅仅为了维持现状,经济增长就是必要的。3.哪怕人口不再成长,现在的中产阶级可能会对生活感到满足,但贫困的人口却不可能满足于此,这会加速社会动荡。

虽然不停的增长可以让我们过上更好的生活,但我们真的可以这么肆无忌惮的一直增长下去吗?资源短缺的问题看起来很有可能被客服,但现代经济真正的敌人是生态崩溃。现代经济的高速发展的同时,是以不断破坏生态环境为前提的。然而,我们总是认为科技的不断进步可以解决这个问题。因此,人类陷入了双重竞赛。一方面,我们认为必须加快科技进步和经济增长。另一方面,我们又必须能在生态世界末日前悬崖勒马。然而,现在的情况却不容乐观。富人执掌着这个世界的大部分资源,他们拥有的着大量的财富,并且还在为了获得更多的财富而不断破坏着生态环境,然而他们却无意去改善生态环境,原因是他们认为他们拥有的资源能够帮助他们准备好能在末日里拯救他们的诺亚方舟。另一方面,穷人则因为没有精力与资源,根本无暇顾及这一切。

那么这一切为什么还被人类深深地相信着?是不是只要我们有一天突然不再相信这一切,我们的世界就回立刻崩溃?是什么一直在维持着我们的社会的运转?这一切都是因为人文主义的存在。

第七章

人文主义的出现,让人们发现不用通过伟大的宇宙计划也能找到意义,还不违背契约。人文主义崇拜人性,期望由人类来扮演神的角色。传统宗教认为,伟大的宇宙计划为人了带来了意义,但人文主义让角色逆转,认为是人类体验为宇宙富裕了意义。正是这种新的、以人为本的主义,对现代的艺术、经济与教育带来了巨大的影响。在艺术方面,过去的世界认为,是各种天神拿起了画家、诗人、作曲家与建筑师的手,完成了各种创作。然而今天,我们认为艺术创作和美学价值的唯一来源就是人的感受。音乐有我们内心所发,也以我们内心判断,既不需要遵循星辰的律动,也不需要听从缪斯的命令。在经济方面,中世纪时,整个生产流程由工会操纵,个体工匠或客户很少有机会表达自己的意见。然而现在,这所有的一切都由一个新的最高的权威所取代:顾客的自由意志。教育上。中世纪时期,所有的意义和权威都来自外部,因此教育的重点在于顺从、背诵经文、研读古老传统。现在,现代人文主义教育则教导学生要自己思考。

当然,这种只看重感受的想法也是有缺点的。大部分人很多时候是找不到所谓的自我内心深处的声音的。因此,人文主义又提出了新的方法,告知大家如何使用这种权威获得真正的知识。

中世纪的欧洲,获得知识的主要公式是:知识=经文x 逻辑。如果想要知道某个重要问题的答案,他们会阅读相关经文,并用逻辑来理解经文的确切含义。

科学革命的只是公事则非常不同:知识=实证数据x 数学。如果先知道某个重要问题的答案,我们要做的就是收集相关的实证数据,再用数学工具加以分析。然而这里有个问题,即科学无法处理价值和意义的问题。

为此,人文主义提出了一个获取伦理知识的新公式:知识=体验x 敏感性。何为体验?一般我们认为这是一种主观现象,包括三种主要成分:知觉、情绪及想法。何为敏感性?一般包括两方面:注意到自己的情绪和想法以及允许这些知觉、情绪和想法影响自己。如果我们想知道任何道德问题的答案,我们需要面向自己内心的体验,以最大的敏感性来观察它。举个例子:《绿野仙踪》里面那个锡皮樵夫的遭遇。他和陶乐斯以及他的朋友一起走着黄砖路,希望等他们到达奥兹国之后,大巫师能给他一颗心。同样,稻草人想要的是大脑,二狮子想要的是勇气。到了旅程的重点,他们发现大巫师只是一个江湖术士,没有办法完成他们的愿望。但他们发现了更重要的是:他们希望拥有的一切,早已在他们心中了。要变得敏感、聪明、勇敢,从来就不需要什么巫师的魔法,只要一直沿着黄砖路走下去,敞开心胸迎接任何体验。这也就是旅行的意义。

不过人文主义也不是一成不变的,在它的发展过程中,它被分裂成了三大分支。

第一是正统派,也是最早的人文主义,也被叫做自由人文主义,认为每个人都是独特的,拥有独一无二的内在声音、永不重复的一连串体验。在19-20世纪,又产生了另外两种人文主义分支:社会人文主义与进化人文主义。为何会产生这两种分支?原因在于,自由主义认为,人类的体验是个人现象,但世界上有这么多人,常常感受到的是各种不同的是,彼此的愿望也有所冲突,当彼此发生冲突时,就需要能处理这种矛盾的新方法。社会人文主义认为人类不要再迷恋于自己和自身的感受,要注意他人的感受,注意自己的行动如何影响他人的体验。进化人文主义认为,冲突是福不是祸,能够促成自然选择、推动进步。举个各种分支在面对文化比较时做出的选择的例子来说明。像文化比较这种雷区,自由主义会小心绕开,以免做出政治不正确的失态举动。社会主义是一切交给正当来处理,要找出通过类取得正确路径。进化主义确实开开心心的跳进来,把所有地雷引爆,享受这场混乱。整个20世纪发生的一战二战就是这三种分支不断互相挑战的过程。一开始是自由主义带领希望传统资本主义国家胜出,比如20世纪初的老牌资本主义强国英国。然后,新产生的由民族主义与进化主义结合的进化自由主义后来者居上,打败了之前的自由主义,这里以纳粹德国为代表。后来,社会人文主义的带头人苏联迎头赶上,打败了之前的进化人文主义,成为胜出者。然后,最后的最后,以美国为首的自由主义在此出击,打败了社会人文主义,一直掌控着这个新世界,直到现在。

不过自由主义并不是就能安享荣耀、高枕无忧了,他自己所追求的理想——让人们获得最长的生命、最大的幸福、最强的力量,这些正在随着科技的不断进步而实现,而这些理想的实现的那一天,也就是自由主义灭亡的那天。那么在这之后,会发生什么,人类又需要靠什么新的思想活下去?这就是我们接下来要讲的后人文主义——科技主义与数据主义。

第八、九章

新生的科技主义会对人文主义有何打击?作者认为可以归为以下2项:

1.人类将会失去在经济和军事上的用途,因此经济和政治制度将不再继续认同人类有太多价值。

从军事方面讲,过去,人类在战争中起着重要的作用,因为战争不仅比拼的是国与国之间经济的强弱,更有这各个国家国民素质的较量。古时候,如果一个国家经济强于他国,但在军事方面并不擅长,通常也是有可能会被其他军事上强大的国家打败。比如,中国过去的宋朝,尽管经济上十分发达,但还是被军事上更加发达的蒙古打败。随着时间的前进,科学技术的进步,这种情况已经不会再出现了。现代社会,经济技术强的国家,不会被经济技术弱的国家所打败。原因无非是现代战争已经不再需要人类的直接参与了。现代,我们的战争往往都是机器与人的结合。只要你拥有足够的金钱,你完全可以购买足够的机器技术,从而减少人在其中的作用。举个例子,现在的日本是世界上第三的经济强国,虽然在军事上被其他国家限制,不能拥有规模巨大的军队。似乎,这样的日本不够一战。但是,真的到了战时,日本强大的经济技术实力可是迅速的转变成军事力量,生产出很多高精尖的武器,成为就连世界老大美国都不敢忽视的力量。当然,这也是美国一直在限制日本的原因。经济上,我们可以以医疗行业作为背景来举例。一直以来,医生是一种十分重要、培训养成时间极长的职业。然而,随着技术的进步,用电脑来代替人类医生的可能性越来越大了。IBM就有一台超级计算机“沃森”,倘若用它来代替人类医生,那真的是有着巨大的潜在优势。第一,“沃森”可以将历史上所有已知的疾病和药物的信息全部存在数据库里,并且这种数据库还能每天更新,不仅包括最新的研究结果,还能收到世界上所有相关诊所和医院收集到的医疗统计信息。第二,“沃森”不仅能熟知我的整个基因组、完完整整的病史,甚至连我的父母兄弟姐妹的病史都能知晓。第三,“沃森”不会说它病了、累了或饿了,它能随时为我诊断,而且准确率不会受到这些因素的影响。从这些方面看,人工智能的出现,似乎真的能替代成千山万的医生的存在。

2. 社会系统仍然认为人类有其价值,但个人则无价值。社会系统仍然会认为某些独特的个人有其价值,但这些人会是一个超人类的精英阶级,而不是一般大众。

通常,人文主义的三个重要假设是:

1.每个人是一个不可分割的整体,也就是说每个人具备单一的、独特的本质,是无法被替代的。

2. 真正的自我是完全自由的。

3.基于前两个假设,每个人能发现一些被人不能发现的自我,从而每个人都是都是极其权威的,没有人能为别人作出决定。

目前科学对此的反驳可归为:

1. 生物是算法。每种动物都是各种有机算法的集合,是数百万年进化自然选择的结果。人也是各种算法的结合,并没有单一的自我特别之处。

2. 构成人类的算法并不是 “自由的” ,而是由基因和环境压力塑造。

3. 因此,外界的算法可能比我们自己更了解我们自己。因此,如果有一个外界的系统能够检测我们,就能帮我们做出更好的选择。

最终,人作为一个物种,一个整体,是不能被替代的,但每一个个人,只不是这套算法的一个实现主体,是可以被替换取代的。当然,万事万物总有意外的地方,总是有些人有着超越一般大众的能力,他们也就会拥有更大的机会拥有更多的社会资源,从而有更大的能力去推动人类的发展。可惜,如果真的有极少数人拥有了这样的能力,他们是会用这能力去帮助劳苦大众,还是帮助他们继续升级,成为超越人的存在,这我们就不得而知了。

第十、十一章

数据主义就是,宇宙由数据流组成,任何现象或实体的价值就在于对数据处理的贡献。世间万物,存在的意义就在于是否对数据处理做出了贡献。处理数据更快的系统,就能更好的发展下去。不能充分处理数据的系统,就会被历史淘汰。在这里,我们可以用资本主义和苏联的社会主义作对比,就能看去这两个社会体制,其走向不同结局的原因,并不是由于意识形态、政治体制、伦理教条的不用,而是对数据处理方式的不同。

资本主义对待数据采用分散式处理,苏联共产主义则是集中式处理。资本主义让所有的生产者和消费者直接相连,斌允许他们自由交换信息、独立的做出决定来处理数据,每个人都是一个数据处理器。然而,苏联社会主义则是决定所有数据由单一处理器来处理。所有的一切信息都流向莫斯科。再由莫斯科流出来流向各地。这在20世纪末是效率极其低下的,因为当时的世界变化实在太快。莫斯科的中央委员会根部无法及时处理所有的信息。这也是资本主义最终能赢下比赛的真正原因,至少在这个科技加速改变世界的时期,分散式数据处理方式就是比集中式数据处理更好。当然在这里,我们的重点并不在这种资本主义观点是否正确,而在于用数据处理的概念来了解经济学。

这里,还要强调一点是,时代与不同数据处理方式的匹配也很重要。并不是说无论何时何地,分散式处理方式就要好于集中式处理方式。我们可以用政治上的政治结构来举个例子。民主与专制在本质上是两套关于收集和分析信息的对立机制。专制使用集中式处理,而民主则喜欢分散式处理。民主在过去几十年里占得上风,是因为在20世纪晚期的具体情景中,分散式处理的效果更佳。如果换一个情景(比如古罗马时期),反而可能是集中式处理拥有优势。

按照数据主义的要求,我们就可以把整个人类看做单一的数据处理系统。每个人都是其中的一个芯片,这样一来我们根据人类的历史,就可以看到提到系统效率的4种方式。

1. 增加处理器数量。拥有十万人的城市,运算能力会过于拥有一千人的村庄。

2.增加处理器的种类。处理器的种类不同,运算和分析数据的方式就不同。因此,如果单一系统拥有不同种类的处理器,就能增加其动力与创意。

3.增加处理器之间的连接。如果拥有很多处理器,且种类不同,但彼此间不能连接,仍然不如一个拥有众多不同处理器且连接的系统。通常,10个有毛衣链接的城市,其产出要高于10个孤立的城市。

4.增加现有连接的流通自由度。如果数据不能自由流通,仅仅连接也没有用。这就像是在10座城市之间修建了道路,但路上满是劫匪。

这样一来,我们简单梳理一下人类的历史:

第1阶段从认知革命开始,智人之间突破了相互连接的桎梏,大量智人开始联系在一起,成为单一的数据处理网络。随后,智人开始走向世界各处,面对不同地形,体验不同的气候,形成了不同的文化。虽然处理器的数量得到了提高,但这是以牺牲连接为代价的。

第2阶段从农业革命开始,持续到大约5000年前。由于农业的出现,人口数量得到了巨大的提高,可惜,没有文字与货币,人类难以建立城市甚至帝国,从而还是很难连接在一起。

第3阶段从5000年前开始,结束于科技革命之前。随着文字与货币的发展,人类开始建立起一些大型的城市甚至帝国。

第4阶段也是最后一个阶段,开始于15世纪末一直到现在。随着科技的发展,人们开始在整个世界范围内建立起贸易网络,数据开始自由流通于世界各处。

如果就像数据主义说的那样,人类整体就是单一的数据处理系统,那它的产出是什么?他们会说,是万物互联网,即把一切事物都连接起来。

万物互联网的概念,也体现了数据主义的诫命。第一,数据主义者要连接越来越多的没接,产生和使用越来越多的信息。第二,就是要把一切都连到系统中。同时,它还产生了新的价值观,即信息自由。这里的信息自由和过去的自由主义的言论自由是有所不同的。言论自由的赋予对象是人类,保护的是人们思考以及说出自己心中所想的权力。相较之下,信息自由的赋予对象则是信息,它相信人们不能仙子信息自由流通的权力。

那么数据主义者是如何传教的呢?就像资本主义相信一切的善都来自经济增长,数据主义相信一切都来自于信息自由。为什么美国增长比苏联快?因为信息流动在美国更自由。为什么美国人比伊朗人更富有、更幸福?多亏了信息自由。所以,想要创造一个美好的世界?那就是要释放数据,给它们自由。

那么该怎么做呢?这句新的座右铭就是:“如果你体验到什么,就记录下来。如果你记录下了什么,就上传。如果你上传了什么,就分享。”

最终,数据主义会带我们何去何从呢?它可能带来自18世纪人文主义革命后最大的宗教革命。18世纪的人文主义革命,让人取代了神,站到了世界的中央。而这新的一轮数据主义革命,可能会让人走下舞台,把新的数据处理系统——万物互联网,推到舞台中央。届时,作为旧的数据处理器的人类是否还要存在,对这个新的产物来说,可能并不再是那么重要的。

当然,这一切不是既成事实,无法改变的,历史的独特之处就在于,你永远不知道未来会发生什么。作者提出来的这一切只是一些可能的选项,让我们知道未来可能的样子,并没有说一定就是这样。未来具体智人们会怎么走下去,那就看我们自己的选择啦!